[태양계 해부] 제 3 부, 수성



<마리너 10호가 1974년 3월 24일 찍은 최초의 수성 사진>
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★ 수성의 특징
수성도 태양계의 다른 행성들과 마찬가지로 타원형의 공전궤도를 돈다. 태양과 가장 근접했을때의 거리는 약 4,700만km(2,900만 마일)이고, 가장 멀 때는 7,000만 km(4,300만 마일) 정도이다. 수성이 태양과 가장 가까운 최근접점에 다다랐을때 수성에서 태양을 보면, 지구에서 보는 태양보다 3배 이상 크다. 수성의 낮동안의 표면 온도는 무려 섭씨 430도(화씨 800도)에 이른다. 또한 수성에는 낮동안 받았던 열기를 보관할 수 있는 대기가 없기 때문에 밤에는 섭씨 영하 170도(화씨 영하 280도)까지 떨어진다.

★ 통과(transit)
수성은 태양에 너무 가까이 있기 때문에 황혼녘이나 여명일때를 제외하고 지구에서 수성을 직접 관찰하기에는 무척이나 어렵다. 하지만 매 1세기동안 13차례에 걸쳐 간접적으로 태양을 가로질러 운행하는 수성을 관찰할 수는 있다. 이를 천문학적으로는 통과(transit)라 한다. 수성의 이러한 통과는 매년 5월 8일부터 11월 10일 사이에 약 예닐곱차례 발생한다. 최근의 수성의 태양 통과의 기록을 보면 21세기 최초의 통과는 지난 2003년 5월 7일이었고, 두 번째는 2006년 11월 8일에 있었다.

★ 자전, 공전
한때 천문학자들은 수성은 항상 한쪽 면만이 태양을 향하고 있을 것이라고 생각했었다. 그러나 1965년에 매 두 번의 공전에 세 차례의 자전이 발생한다는 사실을 밝혀냈다. 수성은 약 88일에 한 번씩 태양을 돈다. 거의 초속 50km(31마일) 정도 되는 속도로 태양 주위를 돌고 있다는 것이다. 이는 태양계에 존재하는 다른 어떤 행성보다 훨씬 빠른 속도이다. 수성에서의 하루는 지구의 58.646일 정도된다.

★ 대기
대기라고 하기엔 미흡하지만, 수성에도 강한 태양풍과 미세소유성체(micrometeoroids)에 의해 표면에서부터 튕겨져 나간 원자들로 이뤄진 얇은 '외기권'(대기권 중 고도 약 1,000km 이상)이 존재한다. 수성의 높은 표면 온도로 인해 원자들은 급속히 우주 밖으로 발산되고 외기권에 이르러서야 그나마 안정되게 존재할 수 있게 되기 때문이다. 그렇다고 태양계의 다른 행성에서처럼 수성 표면을 태양풍과 떨어지는 유성으로부터 보호할 정도는 결코 아니다.

★ 표면
수성의 표면은 수많은 유성 충돌로 만들어진 크레이터들이 존재하는 지구의 달과 매우 흡사하다. 하지만 역시 수성에도 부드러운 대지가 있긴하다. 수백마일에 달하는 절벽도 있고, 하늘 높이 치솟은 언덕도 있다. 대부분 이러한 지형적 특징은 초기 지각의 수축활동에 의해 생성된 것으로 보인다. 수성에서 가장 눈에 띄는 Caloris Basin은 그 직경이 약 1,300km(800마일)이나 된다. 태양계 생성 초기에 거대한 소행성과의 충돌에 의해 만들어진 것으로 추측하고 있다. 수성은 앞으로 5억년 후에는 그 반지름이 약 1~2km(0.6~1.2마일) 정도로 수축될 것이다. 외부 지각은 단단히 뭉쳐져 내부의 마그마가 흘러나오지 못하게 할 것이고, 그렇게 지질학적인 활동을 마무리 할 것이다.


< 수 많은 크레이터로 뒤덮인 수성의 남극 >
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★ 크기
모두가 아시다시피 수성은 태양계에서 가장 작은 행성이다. 수성보다 작은 태양계의 천체는 오직 명왕성 같은 왜소 행성(dwarf planet) 밖에 없다. 수성의 밀도는 지구 다음으로 높다. 수성 반지름의 75% 정도에 이르는 반지름 약 1,800~1,900km(1,100~1,200마일) 크기의 철 성분으로 구성된 핵을 보유하고 있기 때문이다. 지구의 맨틀과 대치되는 수성의 부분은 겨우 500~600km(300~400마일)정도의 두께 밖에 되지 않는다. 수성의 자기장은 지구의 축소형이라고 알려져 있지만, 그 세기에 대해서는 아직 자세히 알려지지 않고 있다.

★ 탐사
지금까지 오직 한 대의 탐사선만이 수성을 관찰했다. 바로 마리너 10(Mariner 10)이다. 단 한 번이었지만 그 성과는 괄목할 만한 것이다. 마리너 10호는 수성 표면의 45퍼센트 정도를 사진으로 남기는데 성공했다. 1991년에 천문학자들은 레이더 관측을 통해 어쩌면 수성에도 극지방의 크레이터 깊은 안쪽에 얼음으로 된 물이 존재할지도 모른다고 생각하게 되었다. 왜냐하면 그 지역은 영구히 추운 지역으로서 항상 섭씨 영하 212도(화씨 영하350도)를 유지하기 때문이다. 또한 물의 기원 역시 우주에서부터 떨어지는 유성과 혜성을 통해 얼음이 유입될 수도 있고, 수성 내부의 수증기가 극지방에서 유출되면서 얼어붙을 수도 있는 등 그 가능성은 매우 높은 편이다.

★ 향후 탐사
현재 나사는 수성을 탐사하기 위한 많은 미션을 수행중에 있다. 또한 앞으로도 많은 미션을 준비중에 있는데, 그중 MEcury Surface, Space ENvrionment, Geochemistry, 그리고 Ranging(MESSENGER) 은 앞으로 2011년 3월부터 수성의 위성 궤도를 돌면서 행성의 구성과 핵의 구조 또한 자기장, 극지방의 원소 등 과학적으로 중요한 지역을 관찰, 조사할 예정에 있다.
과학적 기수법 : 4.600 x 107 km (0.3075 A.U.)
지구와의 상대 비교 : 0.313
과학적 기수법 : 6.982 x 107 km (0.4667 A.U.)
지구와의 상대 비교 : 0.459 x Earth
과학적 기수법 : 2.4397 x 103 km
지구와의 상대 비교 : 0.3825 x Earth
과학적 기수법 : 1.53291 x 104 km
과학적 기수법 : 6.08272 x 1010 km3
지구와의 상대 비교 : 0.054 x Earth's
과학적 기수법 : 3.3022 x 1023 kg
지구와의 상대 비교 : 0.055 x Earth's
지구와의 상대 비교 : 0.984 x Earth
과학적 기수법 : 7.48 x 107 km2
지구와의 상대 비교 : 0.108 x Earth
지구와의 비교 : 지구에서 몸무게 100파운드라면, 수성에서는 38파운드
과학적 기수법 : 4.25 x 103 m/s
지구와의 비교 : 지구는 25,022 mph
1407.5 지구시
지구와의 상대 비교 : 58.64 x Earth
87.97 지구일
지구와의 비교 : 0.241 x Earth
과학적 기수법 : 47,872.5 m/s
지구와의 상대 비교 : 1.61 x Earth
과학적 기수법 : 3.56 x 108 km
지구와의 상대 비교 : 0.385 x Earth
과학적 표기법 : 100/700 K
지구와의 상대 비교 : 지구의 온도 분포 범위는 185/331 K
최초발견
고대인
최초 발견일
Unknown
태양으로부터의 평균 거리
57,909,175 km(35,983,095 miles)
과학적 기수법 : 5.7909175 x 107 km (0.38709893 A.U.)
1 A.U. 는 지구와 태양간 평균 거리
근일점(최근일점)
46,000,000 km(28,580,000 miles)
원일점(최원일점)
69,820,000 km(43,380,000 miles)
적도 반경
2,439.7 km(1,516.0 miles)
적도 원주
15,329.1 km(9,525.1 miles)
부피
60,827,200,000 km3(14,593,200,000 mi3)
질량
330,220,000,000,000,000,000,000 kg
밀도
5.427 g/cm3
표면적
74,800,000 km2(28,900,000 square miles)
적도 표면 중력
3.7 m/s2(12.1 ft/s2)
중력 탈출 가능 속도
15,300 km/h(9,500 mph)
자전 기간(하루의 길이)
58.646 지구일
공전 기간(일년 길이)
0.241 지구년
평균 궤도 선회 속도
172,341 km/h(107,088 mph)
궤도 이심률
0.20563069
지구와의 상대 비교 : 12.3 x Earth
황도선에 대한 궤도 경사
7 도
궤도에 대한 적도선 기울기
0 도
지구와의 상대 비교 : 지구는 궤도면에 대해 23.45도 기울어짐
궤도 원주
356,000,000 km(221,000,000 miles)
최저/최고 표면 온도
-173/427 °C(-279/801 °F)
대기 성분
지구와의 상대 비교 : 지구는 N2, O2가 대부분을 차지
추가 정보 :
어원 : 로마신화로부터 유래
연속적 낮 일수: 175.97 일
Mercury: Facts & Figures

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by Lachrimae | 2008/02/20 12:02 | Solar System | 트랙백 | 덧글(2)

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Commented by ddd at 2017/05/16 17:46
dddsfsfsfs
Commented by ddd at 2017/05/16 17:47
감사합니다

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